The Story of the Israeli Pilots in the Yom Kippur War – מלחמת יום כיפור: סיפורם של טייסי הקרב

by Gideon

The war caught the Israeli Air Force by surprise; pilots were sent into battle without adequate information, adequate support, or adequate planning. The two primary aircrafts the Israeli Air Force (IAF) used at the time were the Skyhawk (bottom left) and the Phantom(top and bottom right).

The primary missions of the Skyhawk squadrons were attacking enemy ground forces and logistic targets. The primary missions of the Phantom squadrons  were air-to-air combat to clear the sky from enemy aircrafts, and attacking ground forces and logistic targets. 

The IAF  was well aware of the dense anti-air missile defense system that Egypt and Syria had, and was prepared to destroy them when the war broke, but desperate calls for help from the ground forces that were in a dire need for air support, forced the IAF to change its plans and provide close ground support to the IDF while ignoring the anti-air missile threat. The price that the IAF paid was heavy; loosing many plans and pilots in the first days of the war. 

In order to stop the Egyptian and Syrian forces from overrunning the Israeli Ground forces,  Israeli combat pilots flew into thick anti-air missile defense systems, knowing very well that their chances of  survival were minimal, yet they kept on flying these suicide missions until the ground forces reorganized and pushed back the Egyptian and Syrian armies. Many pilots were killed in combat in the Yom Kippur War. Many others became prisoners of war when their plans shot down behind enemy lines.  They were brutally tortured in Egyptian and Syrian prisons for many months before they were finally released in prisoners exchanges that took place after the war.

In the Yom Kippur War Israeli combat pilots attacked tanks, SAM’s and bunkers, shot down hostile planes, and carried out scores of reconnaissance and photography missions over Egypt and Syria, as well as air-to-surface missions like attacking airbases, Egyptian pontoon bridges on the Suez Canal and Egyptian front line forces. In Operation ‘Dugman 5’  the Israeli Air Force  suffered heavy losses: six planes were shot down while attacking Syrian SAM’s. During the war, Israeli pilots flew thousands of daring missions against Egyptian and Syrian forces, many of them deep in enemy territory.

The most famous of these was the strike against the Syrian General Staff. On October 9th 1973, two Phantom quartets attacked the General Staff Headquarters in the heart of Damascus. The attack was a success, but had a heavy price tag: two planes were hit and one pilot killed. Another plane was damaged by AA fire but managed to make it back to base. 

The videos shown below are the personal stories of the Israeli combat pilots in the Yom Kippur war. They are in Hebrew. For articles in English about the Yom Kippur war, please click on these links:

The difficult war that brought peace: The Yom Kippur War of October 1973

The amazing story of the Israeli combat pilot Giora Romm

The great tank battles of the Yom Kippur War of 1973 

The Battle on Mount Hermon in the Yom Kippur War of 1973 – The courage of the Golani soldiers under fire

Henry Kissinger’s Shuttle Diplomacy after the Yom Kippur War

 

Squadron 115 – טייסת 115

שלושה ימים טרם פרוץ מלחמת יום הכיפורים נהרג מפקד הטייסת, סא”ל עמי גולדשטיין (“גולדי”) בתאונת אימונים לילית בסיני. למפקד הטייסת מונה גיורא רום. לרום לא היה ניסיון קודם בהטסת מטוסי סקייהוק, אך עם פרוץ המלחמה סירב מפקד הבסיס רן פקר, לשחרר אותו מפיקוד על הטייסת, כך שטיסותיו הראשונות בסקייהוק היו גיחות תקיפה במצרים, בין היתר במבצע תגר בו תקפה הטייסת את בונקר מפקדת חטיבת ההגנה האווירית המצרית האחראית על הגנת צפון מזרח הדלתא ששכן בשדה תעופה מנצורה.

[ויקיפדיה]

Squadron 119 – טייסת 119

מעט מאוד פורסם על מבצעי טייסת 119 במלחמת יום כיפור. כפי שפורסם בעיתונות, המבצע הכי נועז של חיל האוויר במלחמת יום כיפור היה הפצצת המטכ”ל הסורי בלב דמשק. שתי טייסות נשלחו לבצע את את המשימה: טייסת 107 שלא יכלה לבצע את התקיפה בגלל תנאי מזג אוויר גרועים וטייסת 119 שהצליחה במשימה. שבויי צהייל היו במרתפי הבניין בזמן התקיפה אך לא נפגעו.

במלחמת יום הכיפורים פיקד על הטייסת סא”ל אליעזר (לייזיק) פריגת. שמונה ממטוסי הפנטום של הטייסת השתתפו בתקיפת המטכ”ל הסורי. את התקיפה הוביל סגן מפקד הטייסת, רס”ן ארנון לבושין (לפידות). מזג האוויר היה מעונן מאוד אך המוביל לבושין למרות דממת האלחוט, הודיע בקשר למבנה על המשך ביצוע המשימה למרות העננות הכבדה והגביה את מסלול הטיסה תוך סיכון בחשיפת המבנה לגילוי מכ”ם. השביעיה חצתה את גבול לבנון סוריה וביצעה איגוף כך שהגיעה לדמשק מכוון דרום מערב. המבנה הגיע ליעד מבלי שהתגלה בשעה 12:00. לבושין, המוביל, גילה שבאזור היעד עננות מעטה שמאפשרת זיהוי המטרה ותקיפתה. כל מטוס בתורו נסק לגובה 6,000 רגל, צלל אל המטרה והטיל עליה מטען של כחמישה טון פצצות. סך הכל הוטלו כ-35 טון פצצות בזו אחר זו שגרמו לנזק כבד לקומות העליונות של מבנה המטכ”ל הסורי ולנזק חלקי למפקדת חיל האוויר. כן נפגע מבנה הטלוויזיה ומבנה מרכז האומנויות הסובייטי. רס”ן ארנון לבושין (לפידות) הטייס במטוס המוביל זכה בעיטור המופת על ביצוע התקיפה. הנווט במטוס המוביל, סגן ליאור אלעזר, שהיה שותף להחלטה להמשיך במבצע זכה בצל”ש הרמטכ”ל.

[ויקיפדיה]

 

Squadron 102 – טייסת 102

ביום הראשון למלחמת יום הכיפורים סייעה הטייסת לכוחות הקרקעיים בגזרת תעלת סואץ. בימים הבאים תקפה הטייסת כוחות שריון ואתרי טילים הן בגזרה הסורית והן בגזרה המצרית. במהלך המלחמה ביצעה הטייסת קרוב ל-1000 גיחות ונפגעה קשה: 7 טייסים נהרגו, 5 נפלו בשבי ו- 17 ממטוסיה אבדו. בימיה הקשים פיקד על הטייסת סא”ל אורי שחר.

 

https://www.youtube.com/watch?v=qqvPH2dTJmk

Part 1

 

Part 2

 

 

 

POSTS

%d bloggers like this: